Soluciones de Espectroscopía y Visión Artificial

¿Qué es la espectroscopía NIR?
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La espectroscopía NIR o Near Infrared Spectroscopy, es una técnica de análisis para determinar la composición química y ciertas propiedades físicas de diversos materiales y productos en base al análisis de la interacción de la radiación óptica (luz) con las estructuras moleculares y atómicas de dichos materiales. Por ello, el NIR es una técnica muy extendida en el análisis de alimentos, granos, mezclas y productos farmacéuticos, químicos, cosméticos e incluso en otras industrias como la de plástico para la identificación de polímeros, el reciclaje, la madera, entre otras.

En términos prácticos, la espectroscopía NIR implica el desarrollo de modelos de machine learning que convierten la información espectral en valores de parámetros analíticos, sean estos cuantitativos o cualitativos.

¿Para qué sirve en la industria?
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La espectroscopía -y, especialmente, la espectroscopía NIR- se está convirtiendo en una herramienta versátil y robusta en lo que se conoce como PAT (process analytical technologies), esto es, el control de los procesos productivos y de la calidad del producto terminado en base a conocer, en tiempo real y en línea, la composición y las propiedades físicas de lo que se pretende producir y no sólo disponer de información sobre las condiciones del proceso.

Por esa razón su aplicabilidad va desde la determinación exacta del contenido de agua hasta la determinación del punto final de mezclados, por no mencionar el grado de curado (polimerización), la identificación de materiales para su separación, la validación de la materia prima o incluso la detección de anomalías debidas a accidentes o a prácticas fraudulentas.

Ventajas de la Espectroscopía en línea vs. equipos de laboratorio.
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La ventaja obvia de la espectroscopía NIR es el tiempo necesario para disponer del resultado y, por lo tanto, para tomar una decisión respecto al proceso en curso.  Con una sonda espectroscópica el resultado está disponible en fracciones de segundo, mientras que los de laboratorio pueden tardar desde horas a días.

Asimismo, al ser la determinación totalmente automática, se eliminan factores distorsionantes en los análisis tradicionales inherentes a la intervención humana, tanto en el muestreo y como en el análisis.

¿Cuál es el límite de detección de la espectroscopía NIR en línea?
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Por lo general, la espectroscopía NIR en línea no es adecuada para la determinación de concentraciones inferiores a 0.1% en peso, siendo 0.5% en peso un umbral bastante frecuente en las aplicaciones de esta tecnología cuando se usa en línea o en tiempo real.

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